sábado, 16 de mayo de 2009

Atlantis y Hubble frente al Sol

El pasado martes 13 comenzó la última la misión de mantenimiento del telescopio espacial Hubble. Desde su puesta en órbita en 1990, nos ha dado algunas de las más espectaculares imágenes del Universo. Sin embargo, su vida útil está llegando a su fin, y ya no será reparado ni actualizado más. En su lugar, nuevos telescopios están siendo colocados alrededor de nuestro planeta para seguir con su labor, como el telescopio Kepler, construido con la misión de buscar planetas similares al nuestro girando alrededor de otras estrellas, algo impensable hasta hace poco tiempo. Entre otras cosas, cuenta con una cámara digital de 95 megapíxeles...

También esta semana han sido puestos en órbita los telescopios espaciales europeos Herschel y Planck. Podemos, pues estar tranquilos con el desarrollo de la observación del Universo, ya que a estos seguirán otros con toda seguridad. Por supuesto, echaremos de menos al Hubble, pero aún le quedan al menos 5 años más de funcionamiento, si nada sale mal...

Sin embargo, la foto que viene a continuación no está hecha por el Hubble, sino que él es uno de los protagonistas. Después de verla, tal vez no parezca tan especial, pero por si acaso, debajo pongo unos cuantos datos sobre la imagen.


Esas pequeñas manchitas negras son el transbordador Atlantis y el Hubble. La imagen está tomada minutos antes de que la nave terminara su acercamiento al telescopio. Afortunadamente para todos, el Sol está ahora mismo en una fase de "tranquilidad", y su superficie no muestra otras manchas ni turbulencias, por lo que la vista es mucho más clara.

Y ahora los datos de la imagen. La fotografía fue tomada por el astrónomo Thierry Legault. Preparó la cámara para tomar imágenes con un tiempo de exposición de 1/8000 segundo (es decir, una parte de un segundo dividido en 8000 partes). A la velocidad a la que giraban en ese momento los dos objetos alrededor de la Tierra, el tránsito de los mismos delante del Sol duró sólamente 0,8 segundos. Dos segundos antes del tiempo previsto para el tránsito, Thierry comenzó a realizar fotografías, hasta un total de 16, de las cuales 4 captaron el paso del transbordador y el telescopio por delante del Sol. Lo que más me llama la atención es la precisión de los cálculos. Tan sólo 2 segundos antes del tiempo previsto comenzó a hacer las fotos. Parece que después de todo, las matemáticas funcionan en la vida real...

Por cierto, es la primera vez que se consigue capturar un momento así. Sin palabras...

8 comentarios:

  1. es pecta cular imagen eertyuisdxe5c.sdrvft df

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  2. Que bueno leerte de nuevo. Espero que haya solucionado tus problemas.

    Saludos

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  3. Gracias por los comentarios. Bueno, en cuanto a mi situación, pues aún está más o menos igual de precaria, pero intento de vez en cuando buscar un rato para dedicarme a otras cosas que no sean la preocupación diaria por el trabajo y el dinero...

    Saludos.

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  4. esto es fabuloso eso si es captar una imagen

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  5. Desde luego. Para mi lo más impresionante fue la precisión necesaria para captar el momento, y que no fallara nada, ni la cámara, ni la posición del telescopio con el que hizo la fotografía, que no hubiera nubes que taparan el Sol, que éste se encuentre en un momento de calma sin manchas que dificultaran la imagen...

    En definitiva, una imagen difícil de repetir...

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  6. Lástima por el Hubble, buen telescopio es, grandes imágenes nos ha brindado; buen post, buen blog; te estaré siguiendo. Suerte.

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  7. Bueno, aún le quedan unos cuantos años de funcionamiento, pero sí, será una lástima cuando por fin lo saquen de órbita para que acabe desintegrándose en la reentrada a la Tierra. Hay quien dice que deberían sacarlo de órbita pero en la dirección contraria, para que abandone nuestro planeta y nos envíe imágenes desde lejos, pero al parecer eso no es factible, por desgracia. Sería una maniobra difícil y poco útil, ya que el Hubble sólo obtiene la energía de las placas solares.

    Pero bueno, vendrán telescopios mejores...

    Gracias por los comentarios.

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